Озеро Байкал расположено на границе Иркутской области и Республики Бурятия — в центре Азиатского континента. Глубоководное озеро хранит крупнейший мировой запас пресной воды, уникальной по составу. Она не только чистая и прозрачная, но и содержит так мало минеральных солей, что приравнивается к дистиллированной. Длина озера — 636 км, наибольшая ширина в центральной части — 81 км. Расположен Байкал на высоте 455 м над уровнем моря, длина береговой линии — около 2 тыс. км. Более половины длины береговой линии озера находится под охраной. Со всех сторон Байкал окружен горными хребтами и сопками — западное побережье более скалистое и обрывистое, чем восточное. Живописные окрестности с исключительным разнообразием флоры и фауны привлекают туристов со всего мира. Вокруг озера строят экологические тропы - они не промаркированы, но обустроены специально для пеших прогулок. Строительством троп занимается Ассоциация Большая Байкальская Тропа.